El Blog de Mariela Castro

Los Cinco: Hablé con Gerardo y René

Inmediatamente después de la clausura del XXX Congreso Internacional de la Asociación de Estudios Americanos (LASA), en San Francisco (California), participé en una emotiva reunión organizada por el Comité de Solidaridad por la libertad de Los Cinco, que coordina Gloria La Riva, con la asistencia de numerosos intelectuales de Cuba y de los Estados Unidos. Allí estaban Alice Walker, Danny Glover, Saul Landau, y Miguel Barnet, entre muchos otros.  

Para sorpresa de todos, René llamó por teléfono y, al llegar mi turno de hablarle, me recordó entre risas cuando años atrás,  en una entrevista de CNN, yo comentaba sobre Educación Sexual en Cuba y un set lleno de imágenes reclamaba la libertad de Los Cinco. Para él fue muy divertido cuando la entrevista irrumpió en su celda y se percató de que la cámara se esforzaba cerrando el plano para impedir, que fuesen vistas, pero resultó infructuoso. Los rostros de los Cinco me acompañaron durante toda la entrevista.
René tiene una manera de comunicarse que parece que no ha sufrido; y no quiero imaginar cómo ha podido sobrevivir en estos 14 años. Quise conocerlo cuando vino a despedirse de su hermano gravemente enfermo, en esos 15 días llenos de restricciones y una mezcla de fuertes emociones; pero preferí respetar su anhelada privacidad familiar.  Si fuese Olguita, no le perdonaría a nadie interrumpir las pocas horas de su intenso reencuentro amoroso, después de tantos años. 
Pocos minutos después, llamó Gerardo y apenas le pude hablar. Me dediqué a escucharlo con un nudo en la garganta. Pensar en dos cadenas perpetuas y 15 años de prisión, sin evidencias para la sentencia, se hace muy difícil. Pero su fortaleza de espíritu es contagiosa y escuché su mensaje de esperanza, su agradecimiento a todas las personas que los apoyan, su saludo a profesionales y activistas, que junto al CENESEX hemos dedicado ya dos Jornadas Cubanas contra la Homofobia para pedirle al presidente Obama la libertad de Los Cinco.
Tanto René como Gerardo me pidieron transmitir a Fidel y a Raúl su disposición permanente a defender la Revolución,  donde quiera que se encuentren, y que nuestro pueblo puede contar siempre con ellos.
La situación de Los Cinco cubanos presos injustamente en cárceles estadounidenses hace más de 13 años ha sido silenciada y manipulada por los medios de comunicación de los Estados Unidos. Durante mi viaje a ese país, abordé el temaen CNN y Democracy Now!, como parte de entrevistas solicitadas por esos medios para tratar los temas que trabajo. Pero, inevitablemente, los medios me hacen preguntas políticas sobre la realidad de la Isla, como si ser la hija del Presidente fuese un encargo público. Aunque siempre respondo lo que pienso, me niego a aceptar una responsabilidad adicional a las que ya tengo como directora del CENESEX, como ciudadana cubana y como activista de la sociedad civil. Por eso aclaro que me encanta mi papá, pero hablo desde mi responsabilidad personal, y agradezco la oportunidad que me dan para expresarme. 
En las conversaciones que sostuve con estos dos medios, reiteré que Los Cinco son inocentes y deben regresar a Cuba sin dilación. Estaban en esa tierra para proteger a la población cubana y estadounidense de actos terroristas que connotados grupos del Sur de la Florida han planificado y ejecutado contra mi país, no solo en territorio cubano sino también en los Estados Unidos y en otras naciones. También dije que el terrorismo de estado ha cobrado al pueblo de Cuba más de 5 mil víctimas entre fallecidos y lesionados permanentes. El trabajo realizado por Los Cinco en Miami impidió que fuesen más.
Recientemente, leí en Cubadebate que surgieron evidencias desconocidas en el momento deljuicio de Los Cinco, y que los abogados de Gerardo Hernández (Tom Goldstein y Martin Garbus) presentaron una moción al tribunal del Distrito Sur de la Florida, en la que solicitan una audiencia oral y que la Corte ordene a ese gobierno entregar los documentos y otros materiales que obran en su poder.
De prosperar esta petición,  la opinión pública mundial tendría la oportunidad de conocer sobre los pagos realizados por el gobierno estadounidense en Miami a 84 personas vinculadas a los medios, 7 cadenas de TV y 13 estaciones de radio, que durante el juicio contra Los Cinco desarrollaron una poderosa campaña mediática para influir en su contra.
Se sabe que estos periodistas han recibido miles de dólares y que todavía usan un leguaje tendencioso y manipulador,  con una escandalosa falta de rigor ético y profesional en el campo de la Comunicación Social, y que ha impactado negativamente en el esclarecimiento de la verdad durante un proceso legal que ha privado de su libertad, por casi 14 años,  a cinco personas inocentes.
A mí me sorprendió que el tribunal de Miami desestimara las declaracionespresentadas por testigos del Pentágono y del FBI,  cuando aseguraron que no existen evidencias de que René, Ramón, Gerardo, Fernando y Tony realizaran labores de espionaje contra el gobierno de los Estados Unidos,  ni que sus acciones pusieran en peligro la seguridad nacional de ese poderoso país.
Recuerdo con mucho dolor los 17 meses que, sin ninguna razón para tanto castigo, permanecieron estos jóvenes en “el hueco” junto a una larga lista de violaciones a sus derechos como convictos. No puedo imaginar el martirio de Gerardo Hernández cuando recibió la noticia de la enfermedad y posterior fallecimiento de su madre. De acuerdo con las leyes norteamericanas, a él, en su condición de recluso, no se le puede conceder la posibilidad de despedirse de sus seres queridos.
No me cansaré de reclamar el fin de esta larga injusticia. El pueblo de Cuba no abandona a sus hermanos y mucho menos a sus héroes. Ellos han consagrado sus libertades por las nuestras. 

 The Cuban Five: I spoke with Gerardo and Rene

Immediately after the closing session of the 30th International Congress of the Latin American Studies Association (LASA) in San Francisco (California), I attended a very moving meeting organized by the Solidarity Committee for the Freedom of the Cuban Five, coordinated by Gloria La Riva, with the participation of many intellectuals from Cuba and the United States.  Present at the meeting were Alice Walker, Danny Glover, Saul Landau, and Miguel Barnet, among many others.   

To our surprise, René made a phone call and, when my turn to speak to him came, he reminded me, laughing, when some years back, in an interview I gave to CNN I was talking about Sexual Education in Cuba and the set was full of images demanding the freedom of the Cuban Five.  He said that when he saw the images in his prison cell it was very funny to see how the cameras were trying unsuccessfully to make a close-up to hide the images.  The faces of the Cuban Five accompanied me during the whole interview.

Rene has a way of communicating that seems he hasn’t suffered, and I don’t even want to imagine how he has been able to survive during these 14 years.  I wanted to meet him when he came to say goodbye to his seriously ill brother, in those 15 days full of restrictions and a mixture of very strong feelings; but I preferred to respect his long-awaited family privacy.  If I were Olguita, I wouldn’t forgive anyone interrupting the few hours of their intense love reunion after so many years.  

Few minutes later, Gerardo called and I could barely speak to him.  I listened to him with a lump in my throat.  It’s hard to think about two life sentences and a 15-year sentence, with no proofs for such judgment.  But his strength of spirit is contagious and I heard his message of hope, his appreciation to all those persons who are fighting for them, his greetings to professionals and activists who, together with CENESEX, have dedicated the last two yearly Cuban Activity Against Homophobia to asking president Obama to free the Cuban Five,  

Both Rene and Gerardo asked me to convey to Fidel and Raul their unremitting willingness to defend the Revolution wherever they may be, and that our people can always count on them.  .

The issue of the five Cubans unfairly imprisoned in US jails for more than 13 years has been silenced and manipulated by the US media.  During my trip to that country, I mentioned the issue as part of the interviews requested by CNN and Democracy Now!  to talk about the topics I deal with in my work.  But, inevitably, the media is always asking me political questions about the reality of the island, as if being the daughter of the President meant holding a public office. Though I always say what I think, I refuse to accept an additional responsibility beyond that of being the Director of CENESEX, a Cuban citizen and a civil society activist.   That is why I make it clear that I’m very fond of my father, but I speak from my standpoint as a person and appreciate the chance I am given to express myself.

In the conversations I had with these two media, I reiterated that the Cuban Five are innocent and should return to Cuba without further delay.  They were in that land to protect the Cuban and American populations from terrorist acts that notorious groups in South Florida have planned and perpetrated against my country, not only in Cuban soil but  in American soil and in other nations as well.   I also said that state terrorism has cost the Cuban people more than five thousand victims in terms of dead and permanently injured.   The work done by the Cuban Five prevented a higher figure.

I recently read in Cubadebate that new evidence, unknown at the time of the trial against the Cuban Five, has surfaced and that Gerardo Hernandez’s lawyers (Tom Goldstein and Martin Garbus) have submitted a request to the South District Court in Florida for an oral hearing and for the Court to order the Government to hand in the documents and other materials in its power,

If this request succeeds,  world public opinion would have the chance to learn about payments made by the US government in Miami to 84 persons linked to the media, 7 TV channels, and 13 radio stations, who during the trial against the Cuban Five unleashed a strong media campaign to influence public opinion against them.

It is known that these journalists have received thousands of dollars and they are still using a biased and manipulative language, with an outrageous lack of ethical and professional behavior in the field of Social Communication, having a negative impact on the process to establish the truth during the legal process that has deprived five innocent persons of their freedom for almost 14 years.

I was surprised to learn that the Miami Court disregarded the statements made by  witnesses from the Pentagon and the FBI  who assured there were no evidences that Rene, Ramón, Gerardo, Fernando, and Tony  committed espionage against the US government nor that their actions endangered  the national security of that powerful country.

I remember with great pain, the 17 months these young men, with no reason at all for such punishment, remained in “the hole”, as well as the long list of violations of their human rights as prisoners. I cannot imagine the ordeal Gerardo Hernandez went through when learning about his mother’s illness and passing away.  According to American laws, as a prisoner, he cannot be granted the possibility of saying farewell to his loved ones.

I’ll never get tired of demanding an end to this too far long injustice.  The Cuban people do not abandon its brothers, much less its heroes.  They have given up their freedom in exchange for ours.

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